Die amerikanische Journalistin Dorothy Thompson unterschätzt Hitler



Als ich in Adolph Hitlers Salon im Kaiserhof Hotel ging, war ich überzeugt, dass ich den zukünftigen Diktator Deutschlands treffen würde, schrieb Dorothy Thompson 1931. In ungefähr fünfzig Sekunden war ich mir ziemlich sicher, dass ich es nicht war. Es dauerte ungefähr diese Zeit, um die verblüffende Bedeutungslosigkeit dieses Mannes zu messen, der die Welt in Aufruhr versetzt hat.



Als sie Hitler traf - und diese spektakulär falsche Einschätzung schrieb - war Thompson einer der angesehensten Auslandskorrespondenten Amerikas. Sie hatte ein Jahrzehnt lang über europäische Politik berichtet und wurde Berliner Büroleiterin derNew York Postund derPhiladelphia Ledger1925 leitete die erste Amerikanerin ein ausländisches Nachrichtenbüro. Sie war auch mit der Schriftstellerin Sinclair Lewis verheiratet, die 1930 den Nobelpreis für Literatur erhalten hatte.

Thompson war eine versierte Reporterin mit einem scharfen Auge und einem klaren Stil, und sie hatte seit 1923 nach einem Interview mit Hitler gesucht, als er verhaftet wurde, um die Macht im gescheiterten Putsch in der Bierhalle zu übernehmen. Hitler hatte jahrelang wenig Interesse daran gezeigt, mit ausländischen Reportern zu sprechen. Ende 1931, als er weithin als Deutschlands nächster Führer angesehen wurde, stimmte er schließlich einem Treffen mit Thompson zu.



Die amerikanische Journalistin machte ihre Hausaufgaben, interviewte deutsche Politiker und Nazi-Anhänger, beobachtete Hitlers Reden und lasMein Kampf, der Estrich, den er im Gefängnis geschrieben hatte. Sie erkannte, dass er ein großartiger Propagandist und Redner mit der Zunge des verstorbenen [William Jennings] Bryan war. Sie verstand seine politischen Überzeugungen und beschrieb sie genau als eine Mischung aus Faschismus und rassistischer Philosophie, die lehrt, dass „Arier“ und insbesondere „Nordics“ geschaffen wurden, um die Erde zu regieren, Antisemitismus und durcheinandergebrachten Sozialismus. Thompson war gut auf das Interview vorbereitet, aber sie war nicht auf den Mann vorbereitet, den sie traf, der so ... erbärmlich wirkte.

Er ist formlos, fast gesichtslos, ein Mann, dessen Gesicht eine Karikatur ist, ein Mann, dessen Rahmen knorpelig und ohne Knochen erscheint, schrieb sie. Er ist inkonsequent und flüchtig, schlecht gelaunt, unsicher. Er ist der Prototyp des kleinen Mannes. Eine Haarsträhne fällt über eine unbedeutende und sich leicht zurückziehende Stirn. . . Die Nase ist groß, aber schlecht geformt und ohne Charakter. Seine Bewegungen sind umständlich, fast unwürdig und höchst kriegerisch. . . Die Augen allein sind bemerkenswert. Dunkelgrau und Schilddrüsenüberfunktion - sie haben den eigentümlichen Glanz, der oft Genies, Alkoholiker und Hysteriker auszeichnet.

Zu dieser wenig schmeichelhaften Beschreibung fügte sie hinzu: Er hat etwas irritierend Raffiniertes. Ich wette, er krümmt seinen kleinen Finger, wenn er eine Tasse Tee trinkt.



Thompson sah Hitler an und sah eine Nichtigkeit, einen bloßen Hetzer, der nicht in der Lage war, eine große Nation zu führen. Er trug sich nicht wie ein mächtiger Politiker, und er schien sicherlich nicht in der Lage zu sein, das zu werden, was viele Menschen befürchteten - ein zukünftiger Diktator Deutschlands. Er besaß nicht einmal die politischen Fähigkeiten, die nötig waren, um einen Interviewer zu bezaubern.

Das Interview sei schwierig, weil man mit Adolph Hitler kein Gespräch führen könne, schrieb sie. Er spricht immer so, als würde er vor einer Massenversammlung sprechen. Beim persönlichen Verkehr ist er schüchtern, fast verlegen. In jeder Frage sucht er nach einem Thema, das ihn auslöst. Dann konzentrieren sich seine Augen auf eine entfernte Ecke des Raumes; Eine hysterische Note kriecht in seine Stimme, die manchmal fast zu einem Schrei aufsteigt. Er vermittelt den Eindruck eines Mannes in Trance. Er schlägt auf den Tisch.

Seine Antworten waren so langatmig, dass sie nur drei Fragen stellte. Aber einer von ihnen löste eine offene und beängstigende Antwort aus.

Wenn Sie an die Macht kommen, fragte sie, werden Sie die Verfassung der Deutschen Republik abschaffen?

Ich werde legal an die Macht kommen, sagte er. Ich werde dieses Parlament und die Weimarer Verfassung später abschaffen. Ich werde einen Autoritätsstatus finden, von der niedrigsten Zelle bis zur höchsten Instanz; Überall wird es oben Verantwortung und Autorität geben, unten Disziplin und Gehorsam.

Er gab zu, dass er vorhatte, eine Diktatur zu schaffen, und sie glaubte, er würde die Wahrheit sagen. Aber sie konnte nicht glauben, dass dieser kleine Mann dieses großartige Ziel tatsächlich erreichen konnte. Stellen Sie sich einen potenziellen Diktator vor, der sich auf den Weg machtein souveränes Volk davon zu überzeugen, seine Rechte abzuwählen. Diese Idee schien ihr absurd.

Sie habe seine Chancen bei den bevorstehenden Wahlen beeinträchtigt: Die Möglichkeit, dass Hitlers Partei die Mehrheit der Sitze im Reichstag gewinnen würde, sei unwahrscheinlich. Aber wenn keine Partei die Mehrheit erhielt, war es durchaus möglich, dass die Nazis genügend Sitze gewinnen konnten, um Hitler in einer Koalition mit zentristischen Parteien an die Macht zu bringen. Es ist jedoch höchst unwahrscheinlich, dass es ihm in diesem Fall gelingen wird, einen seiner radikaleren Pläne durchzusetzen.

Als sie Hitler interviewte, stellte sie sich vor, wie er versuchte, die fähigen Politiker zu überlisten, die Teil seiner Regierungskoalition sein würden. Oh, Adolph! Adolph! Sie dachte. Sie werden kein Glück haben!

Hitler ist nur ein Schlagzeuger, schrieb sie, und Hitler wird in einer Koalition mit dem Zentrum mit Staatsmännern zusammenarbeiten, die keine Schlagzeuger, sondern erfahrene Realisten sind. Und es ist viel einfacher, Revolten zu organisieren als zu regieren. Ich gehe davon aus, dass Hitler ausgelöscht wird.

Thompsons Artikel - Ich habe Hitler gesehen! - erschien in der Märzausgabe 1932 vonKosmopolitisch, das damals eine seriöse Zeitschrift war, kein Anbieter von Sex-Tipps für junge Frauen. Der Artikel wurde schnell in einem kurzen Buch mit dem gleichen Titel nachgedruckt. Die Leser beider Versionen waren der Meinung, dass der vielbeschworene Demagoge zu eigenartig sei, um eine Bedrohung für Deutschland und noch weniger für die Vereinigten Staaten darzustellen.

Offensichtlich hatte Thompson Hitler stark unterschätzt. Innerhalb eines Jahres nach Veröffentlichung ihres Artikels hatte er die Macht übernommen und begonnen, seine Gegner zu vernichten, Juden zu verfolgen und eine Kriegsmaschine zu bauen. Thompson erkannte, dass sie einen ungeheuren Fehler gemacht hatte und schrieb Artikel für Artikel, in dem er Hitlers Brutalität enthüllte. Es muss gesagt werden, es muss wiederholt werden, schrieb sie, dass es einen weit verbreiteten Terror gegeben hat und immer noch gibt, der sich über ganz Deutschland erstreckt.

Eines Tages im Sommer 1934 war Thompson in ihrem Zimmer im Berliner Adlon Hotel, als sie einen Anruf von der Rezeption erhielt: Frau, hier ist ein Gentleman der staatlichen Geheimpolizei.

Schick ihn hoch, sagte Thompson.

Der Polizist gab ihr den Befehl, Deutschland innerhalb von 48 Stunden zu verlassen. Es war Hitlers erste Vertreibung eines ausländischen Reporters und machte weltweit Nachrichten auf der Titelseite.

Fast das gesamte Korps amerikanischer und britischer Korrespondenten ging zum Bahnhof, um sie abzusetzenNew York Timesberichtet. Sie gaben ihr einen Strauß American Beauty Rosen als Zeichen ihrer Zuneigung und Wertschätzung.

Thompson formulierte Hitlers Ausweisungsbefehl und zeigte ihn stolz in ihrem Büro. Die Vertreibung machte sie zu einem Medien-Superstar. DasNew York Herald Tribunebeauftragte sie, eine dreimal wöchentliche Kolumne zu schreiben, die an mehr als 100 Zeitungen verteilt wurde. Sie schrieb auch eine monatliche Kolumne fürLadies 'Home Journalund erschien regelmäßig im NBC-Radio. In jedem Medium denunzierte sie die Nazis, forderte Amerika auf, seine Grenzen für deutsche Flüchtlinge zu öffnen, und unterstützte die Schaffung eines jüdischen Staates in Palästina. Im Jahr 1939ZeitDas Magazin veröffentlichte eine Titelgeschichte über Thompson und proklamierte, dass die Journalistin und First Lady Eleanor Roosevelt zweifellos die einflussreichsten Frauen in den USA sind.

Ursprünglich veröffentlicht in der Oktober 2015 Ausgabe von Amerikanische Geschichte Zeitschrift.

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